奥运短跑7金王获投800万刀Gap是幕后“捡漏之王”

近日,美国田径名将埃里森菲利克斯(Allyson Felix)宣布,其自创的运动鞋品牌Saysh获得800万美元A轮融资,本轮融资由消费品投资基金IRIS、 Gap集团旗下功能性生活方式品牌 Athleta领投,其它参投方包括:Redpoint Ventures、Springbank Collective等。作为投资的一部分,Gap集团将收购Saysh的部分股权,并签署了分销协议。

2020东京奥运会上,菲利克斯曾穿着Saysh第一双跑鞋夺得女子4×400米接力金牌。这是奥运田径史上第一次有运动员“穿着自己的品牌进行比赛”。

出生于1985年11月18日的菲利克斯是一名天生的“飞人”。2001年只有15岁的她在世界少年田径锦标赛中夺得100米冠军,自此开启“世界级选手”的生涯。2004年,她首秀奥运赛场,以200米摘银并创下世界青年纪录,此后她在世界舞台所向披靡,世锦赛200米“三连冠”,四次出征奥运摘六金。

2020东京奥运会上,菲利克斯在女子4*400米接力赛跑项目中,获得运动员生涯中的第 11 枚奥运奖牌。按常理,35岁的职场女性应该正处于事业上升期,但对菲利克斯来说,这个年龄意味着运动员生涯的终结,在东京奥运会上,她是获得金牌的最年长女性,这是她最后一届奥运会。

最终,菲利克斯以七金、三银和一枚铜牌的成绩,成为历史上获得奖牌最多的田径奥运选手。

陪伴这位女飞人完成最后征途的跑鞋,正是其自创的运动品牌——Saysh。“当我越过终点线时,低头看着我的钉鞋,当时想:这真是一双漂亮的Saysh手工钉鞋。它是我做的。”菲利克斯在一次分享会中这样说。

菲利克斯的奥运之路并非一帆风顺。2018年,菲利克斯怀孕之际,刚好赶上和赞助商耐克的合同到期。双方此前已有八年的合作关系,在商谈合同续期的时候,耐克提出要削减赞助金额,新合同金额只有上一份的70%。合同谈判之际,菲利克斯接受了合同金额削减的要求,但她提出赞助商不能因为自己在怀孕期间降低的运动表现而进行惩罚的要求遭到了拒绝,谈判一度搁浅。

其实,对女性职业运动员来说,这样的遭遇早已屡见不鲜。在运动员赞助协议中,基于比赛成绩的薪资浮动是体育行业的惯例,“怀孕”甚至被女运动员们描述为“死亡之吻”。

直到2019年,三名前耐克运动员阿莉西娅蒙塔诺(Alysia Montao)、和卡拉古彻(Kara Goucher)和菲比赖特(Phoebe Wright)接受了《》的采访,她们打破了与品牌的保密条款,讲述自己因为怀孕生子而遭遇的歧视、减薪、合同暂停执行等一系列问题。

菲利克斯也站出来,亲自为《》撰文,她表示:“我是耐克旗下最具市场影响力的运动员之一,如果我都无法确认得到怀孕期间的保护,那么谁能?”“我的失望不仅仅在于耐克,而在于运动服装行业如何对待女运动员。规则仍然由男性制定,也为男性而制定”。

接连两篇公开报道,在美国体坛掀起一场关于男女平权的讨论,也为女运动员们争取到了应有的权利。众多知名的运动品牌纷纷发表声明,尊重女性生育自由,不会因为其赞助的女性运动员在家庭生活上的选择而进行区别对待。

耐克也在不久后做出了及时调整:耐克将不会因为女子运动员的怀孕而削减任何运动员赞助合同中原有的所有权利。该条款适用时期为:从预产期前的8个月到产后的10个月。2020年,耐克还推出了首个孕妇服装系列。

尽管耐克之后很快调整了赞助协议,但菲利克斯已决定不再续约,转而投到GAP旗下运动品牌Athleta,后者成为其独家服装供应商。

不过,这是一份没有包括运动鞋的合作。考虑到即将到来的东京奥运会、此前的女性运动员平权斗争等等因素,最终菲利克斯和她的兄弟Wes Felix共同创立了运动鞋品牌Saysh。“Saysh”来自法语单词“Seiche”,意思是来回移动。

“穿着我制作的鞋子踏上赛道,我觉得代表的不仅仅是我自己,而是所有支持我的女性,她们鼓励我,倾诉自己与我相似的故事——我觉得我代表了她们所有人。”菲利克斯在回顾东京奥运会的比赛时说。“它向很多人表明,你不必总是走老路,改变虽然可怕且存在风险,但有时你必须赌一把。”

2021年9月,Saysh推出第一双运动鞋,与外界预期不同的是,Saysh短期内并没有打算做专业的跑鞋,而是计划将Saysh打造成一个轻生活方式的运动品牌。对于自己的品牌,菲利克斯决定女性员工将“拥有四个月的全薪育儿假、两个月的非全职过渡期、各种津贴和心理健康辅导”。

新的融资将用于扩大“专为女性脚部设计的运动鞋和鞋履系列”、扩大电商和批发分销规模。此外,Saysh 还计划将业务扩展到运动鞋以外的领域。

此次对运动鞋品牌Saysh的投资,是Athleta一力促成的。自2019年签约以来,Athleta不仅与这位即将退役的田径老将签署了一份多年赞助协议,还推出其专属的健身服装系列。菲利克斯创立个人品牌Saysh这一新闻正是通过Athleta的官方推特宣布的。

主打瑜伽、健身等女性运动休闲的Athleta品牌成立于1998年,总部位于加利福尼亚州旧金山,于2008年被Gap收购,并逐渐成为后者业绩持续增长的新引擎。(往期相关报道:Gap风光不再,但它的女性运动品牌Athleta却在崛起)

“2019 年签下菲利克斯作为我们有史以来赞助的第一位运动员时,就希望通过支持她来做有意义的事情。今天,我们很自豪能够继续支持菲利克斯作为企业家,同时通过对Saysh的投资推动Athleta品牌的增长。”Athleta总裁兼首席执行官Mary Beth Laughton表示。

签约运动员,并帮助他们推出专属系列,是Athleta近年一直探索的合作模式。去年Athleta还与世界锦标赛历史上获得奖牌最多的体操运动员西蒙拜尔斯签约,此前拜尔斯一直是耐克的签约运动员,也曾参与对女性运动员权利的斗争。Athleta计划与拜尔斯共同创建一条运动服系列,并为她设计标志性产品。

接连签下两位颇具影响力的女性运动员,为Athleta带来了不少关注度,据调查机构YouGov.数据显示,2021年Athleta的品牌认知度已经达到33%。而这一高关注度,最终也为Athleta带来了财报的增长。Gap的财报显示,Athleta2021财年比2019年净销售额增长了48%,此前连续两年Athleta的业绩增长仅有30%。

此次Saysh的加入还将填补Athleta一直以来的鞋类产品空白,并为未来Athleta与lululemon一较高下加上筹码——Athleta一直以来都在与lululemon对标,就在今年lululemon也推出了自己的运动鞋产品。Gap集团预计Athleta有望在2023财年达到20亿美元的净销售额。

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