被活活烧死、著作成科学家为宣扬“日心说”都遭遇了什么?

这个新的宇宙体系今天很容易看出它的缺陷,但在哥白尼的时代,仅能靠肉眼观察,进行数学概算,其艰难可想而知,而且用天文观察的结果来验证哥白尼的学说,还需要很长的时间。1543年5月24日,哥白尼离开了人世。在这前不久,他的具有划时代意义的《天体运行论》全书五卷刚刚出齐(传说他得到书时已在临终前的病床上)。原书是用拉丁文写的,保存在修道院中,开始仅在少数天文学家中流传,尚能为教廷所容忍。

及至追求宗教革新、流亡在外的意大利教士布鲁诺(G.Bruno,1548~1600),1583年通过在牛津大学作一系列讲演,才向社会介绍了哥白尼的太阳中心说。1584年他又提出宇宙无限的观念,太阳中心说显示出的思想解放意义愈来愈明显,以致成为宗教异端。1591年布鲁诺被骗回意大利,落入宗教裁判所手中。

9年后,1600年2月17日,在罗马的闹市繁花广场上,他被绑在火刑柱上活活烧死,他是世界上为坚持科学真理而献身的第一人。但到1632年,另一个意大利人,伽利略(G.Galileo,1564~1642)又发表了《关于托勒密和哥白尼两大世界体系的对话》,宣传哥白尼的学说。作者说,他选择对话的形式,是因为这种体裁可以不受数学定律的限制,有时候还可以一些与主要内容同样有趣的闲话,使太阳中心说能为更多的人接受,结果取得了巨大的成功,同时也给伽利略带来了巨大的灾难。

尽管这本书在付印前已通过审查,但出版后所产生的轰动效应,使它随即成为。伽利略也在1633年2月被软禁,经过刑讯逼供,他被迫在同年6月的宗教法庭上表示“相信并将始终相信教会所承认的和教导的东西都是正确的”,从而免于一死,但却失去自由,并被判决在3年内每星期背诵7篇规定的忏悔诗。

4年后伽利略双目完全失明,9年后,与世长辞。但是正如布鲁诺在浓烟笼罩中所留下的预言:“未来的世纪会了解我,知道我的价值”。太阳中心说在继续传播,并为越来越多的人所相信。1757年,教廷取消了对哥白尼著作的禁令。1822年教廷承认了日心说。1998年,还是在那个繁花广场,布鲁诺的铜像被竖立起来,梵蒂冈教廷宣称布鲁诺的思想与教义不矛盾,有6000多位来自各地的人士参加了揭幕典礼。

2008年专门为伽利略举行了追思的弥撒,以表明教会现在对于太阳中心学说的赞同和对先驱者的缅怀。先驱者的血没有白流,太阳中心说的出现和传播,使科学从此摆脱了人为的、外在的思想束缚,走上了独立发展的道路,同时也促进了近代工业的兴起,这是人类文明史上的重大事件。

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